Perjantai, 20.1.2017
Sebastian
Koripallo

Kataja säilytti tappiosta huolimatta jatkohaaveensa

  • Karjalainen
  • Jukka Törmälä
Hienosti pelannut Ilari Seppälä ja muut joensuulaiset jäivät tällä kertaa ilman vierasvoittoa. Hienosti pelannut Ilari Seppälä ja muut joensuulaiset jäivät tällä kertaa ilman vierasvoittoa.

Koripallon Mestarien liigan lohkovaiheen kolmanneksi viimeisellä kierroksella Italian myöhäisillassa kohtasivat B-lohkon johtoon siirtynyt Umana Reyer Venezia sekä neljäntenä jatkava Joensuun Kataja. Isännät katkaisivat Katajan neljän peräkkäisen vierasvoiton putken kukistamalla vieraansa tasaisen taiston päätteeksi pistein 78-68 (28-33).

Kataja puolusti ottelussa hyvin. Sitä teki myös kotijoukkue ottaen vieraiden vahvuudet ajoittain tylysti pois. Italialaiset nousivat puoliajan viiden pisteen tappioasemasta johtoon, kun Kataja oli oman korin alla levypalloissa liian pehmeä.

Samaan aikaan alkoi myös Venezian kolmoset upota ja Kataja oli vaikeuksissa. Hienon ottelun pelannut Ilari Seppälä (8/4) nosti vieraat kolmella perättäisellä korillaan mukaan peliin. Viimeisellä kympillä Kataja kävi vielä johdossa Joey Kingin (8/1) ja Teemu Rannikon (5/3) kolmosilla. Peli jäi hivenen liiaksi kolmosen kaarella pyörimiseksi, kun kotijoukkue vaihtoi kaikki screenit.

Parhaalla mahdollisella kokoonpanolla matkassa olleen Katajan tehokkain oli Rion Brown (22/6). Daniel Mullings (14/6) antoi alussa tulitukea. Uusi sentteri Kervin Bristol (4/7) jätti osaamisestaan lupaavan kuvan.

Ukrainassa Himik teki iltaottelussa selvää jälkeä romanialaisesta Oradeasta lukemin 78-49 (38-32). Himikin voiton myötä Kataja säilytti häviöstään huolimatta neljännen sijansa.

Kataja kohtaa ensi keskiviikkona Oradean Romaniassa. Voitto tuosta ottelusta veisi Katajan varmuudella jatkoon.

Kahden viikon päästä tiistaina päätöskierroksella Joensuun areenassa on vastassa turkkilainen Pinar Karsiyaka. Neljä parasta etenevät suoraan 24 parhaan joukkoon. Myös viidenneltä sijalta voi edetä pudotuspeleihin.