Keskiviikko, 26.2.2020 
Nestori
Pesäpallo

Kiteellä katseet kääntyvät Joukaiseen - "Luotto on vain vahvistunut"

  • Petri Siitonen
Sami Joukaiseen luotetaan Kiteellä. Sami Joukaiseen luotetaan Kiteellä.

Kiteen Pallon huippuvuosista on kulunut jo yli kymmenen vuotta. Keväällä 2005 Rantakentällä juhlittiin SM-kultaa. Sen jälkeen ei kiteeläisiä ole Superpesiksen mitalitaistoissa nähty.

Kiteen Pallon pelinjohtaja Mikko Huotari myöntää, että seuran menestysvuodet putkahtavat esiin aika-ajoin.

– Sitä ei käy kieltäminen, mutta en usko, että tämä joukkue ottaa niistä ylimääräistä painolastia itselleen.

Viime syksynä KiPa jäi runkosarjassa kymmenenneksi.

– Se oli meille paha pettymys ja täydellinen rimanalitus, Huotari tunnustaa.

Toista pettymystä ei saa tulla. Nyt katseet ovat tiukasti syksyn pudotuspeleissä. Tavoitteena ovat sijat 6.–8.

Joukkueen uusista kasvoista katseet kääntyvät luonnollisesti kaikkien aikojen lyöjäjokerin Sami Joukaisen suuntaan. Mies on toipunut pelikuntoon yllättävän onnettomuuden jälkeisestä aivoinfarktista.

– Sami on puhelias ja kujeileva kaveri eli hän tuo meille juuri niitä asioita, joita kaipaamme, Huotari kehuu.

Kentällä Joukaisen, 42, varaan on ladattu paljon odotuksia.

– Rehellisesti sanottuna olin alussa huolestunut, että näinköhän näillä lyönneillä Superissa juoksuja tulee, mutta nyt tilanne on paljon parempi. Sami löi jo lopputesteissä 173 kilometriä tunnissa. Luotto on vain vahvistunut ja Sami kantaa kyllä vastuunsa.

Kattava kausiennakko Superpesis-kaudesta lauantain Karjalaisessa.

Kiinnostuitko? Klikkaa ja kokeile Digi-Karjalaista 5€ 5 viikkoa