Keskiviikko, 12.12.2018 
Tuovi
Koripallo

Kataja selviytyi loistavan päätöskympin ansiosta europelien lohkovaiheeseen

  • Heikki Arppi
  • Riku Tapio
Valmentaja Juha Sten ja Kataja jatkavat europelejään lohkovaiheessa. Kataja selvisi lopulta täpärästi jatkoon Bulgariassa. Valmentaja Juha Sten ja Kataja jatkavat europelejään lohkovaiheessa. Kataja selvisi lopulta täpärästi jatkoon Bulgariassa.

Kataja Basket pystyi nousemaan keskiviikkona FIBA Europe cupin lohkovaiheeseen, vaikka hävisi Bulgarian Samokovissa Rilski Sportistille rumin numeroin 61–79 (17–20, 15–25, 15–26, 14–8).

Samokov on alle 40 000 asukkaan kaupunki Bulgarian pääkaupungin Sofian liepeillä.

Kataja sai hävitä 21 pisteellä päästäkseen lohkovaiheeseen, sillä se voitti ensimmäisen ottelun Joensuussa viime keskiviikkona 106–84. Bulgarialaisjoukkue siirtyi kuitenkin yhteistuloksessakin johtoon jo ennen viimeistä kymmenminuuttista.

Joensuulaisjoukkue taisteli kuitenkin tiukasti ja vei vähäkorisen päätösjakson kuudella pisteellä.

Kataja voitti jakson ensimmäiset viisi minuuttia Rahlir Hollis-Jefferssonin ja Vincent Simpsonin koreilla pistein 8–3 (tilanne 74–55). Tommi Huolilan ja Daniel Mullingsin layup-korit ja Huolilan donkki kavensivat eron 1,5 minuuttia ennen loppua 15 pisteeseen (76–61).

Zlatin Georgiev upotti kolmosen (79–61), mutta Derek Wright epäonnistui molemmissa vapaaheitoissaan 36 sekuntia ennen loppua. Hollis-Jeffersson otti puolustuslevypallon ja Kataja piti huolta pelivälineestä loppusekunnit.

Joensuulaisten vaihtopenkillä ilmeet olivat synkenneet jo toisella kympillä, kun Rilski johti parhaimmillaan jo 18 pisteellä (44–26).

Toinen jakso alkoi Rilskin vahvalla paineella ja se voitti viisi ensimmäistä minuuttia numeroin 18–6 (tilanne 38–23).

Katajan päävalmentajan Juha Stenin ottamat aikalisätkin auttoivat vain vähän, mutta Topias Palmin viisi perättäistä pistettä kavensivat puoliajan eron siedettävään 13 pisteeseen.

Kolmas kymmenminuuttinen alkoi Katajalta kohtuullisesti, mutta tilanteesta 49–38 Rilski repäisi kolmessa minuutissa 13–2-runin ja johti jo 22 pisteellä 62–40.

Jakson loppu mentiin lähes tasatahtia, mutta Rilski oli jo yhteistuloksessakin edellä kahdella pisteellä.

Jos Kataja oli vapaaheittoja lukuun ottamatta ollut Joensuuussa kaikissa tilastoissa edellä, nyt osat vaihtuivat. Rilski voitti kaukoheittoprosentit 48–27, lähiheitot 41–40, koriin johtaneet syötöt 20–7, pallonriistot 10–8 ja levypallot 47–36.

Katajan parhaat piste- ja levypallomiehet olivat Hollis-Jeffersson 14 /8, Simpson 14 /3, Mullings 11 /5 ja Ilari Seppälä 9 /2. Tommi Huolilan plusmiinus -1 oli joukkueen paras.

Kataja aloittaa jatkolohkon ensi keskiviikkona Kreikassa Aris Thessalonikia vastaan. Muut lohkon joukkueet ovat Bulgarian Levski Lukoil ja torstaina ilmoitettava neljäs joukkue.

Laajemmin aiheesta (tilaajille): Katajalla Bulgariassa loistava päätöskymppi - "Olimme kaivaa itsemme suohon"