Torstai, 24.1.2019 
Senja
Urheilu

Tyttöleijonille mitali kahdeksan vuoden tauon jälkeen – Suomi päätti yhden tappion kisat komeasti

  • STT
Suomi on haalinut jääkiekon MM-mitaleita naisten peleistä hyvinkin tiheään, mutta naiskiekon korkeimmalla junioritasolla eli alle 18-vuotiaissa ovat mitalit jääneet harvinaisiksi. Varhain sunnuntaiaamuna Suomen aikaa tuli kuitenkin jatkoa suomalaisen juniorikiekon tämän talven menestyksiin, kun Tyttöleijonat voitti kautta aikain toisen MM-mitalinsa.

Japanin Obihirossa pelatun alle 18-vuotiaiden MM-kiekon pronssi tuli komeasti Suomen kaataessa edellispäivänä Kanadan tiukille välierässä pistäneen Venäjän puhtaasti 3–0. Edellisestä ja vielä ennen Japanin matkaa ainoasta mitalista ehti vierähtää kahdeksan vuotta – se tuli pronssilla vuonna 2011.

Polku voittoon aukesi toisen erän alkuminuuteilla, kun Suomi teki kaksi maalia 33 sekunnin sisään. Maalintekijät olivat Viivi Vainikka ja Elli Suoranta.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

Venäjän kiri tyssäsi maalivahti Erica Jaskariin, joka pysäytti kaikki 25 vastustajan laukausta. Loppusekunneilla Julia Liikala juhlisti vielä tyhjään venäläismaaliin lataamallaan osumalla hienoa turnausta, jossa Suomi hävisi vain yhden pelin: Yhdysvalloille välierässä 1–7.

–  Odotin maalilla paikkaa, ja kiekko tuli suoraan minulle. Olin tarpeeksi onnekas saadakseni kiekon verkkoon, Vainikka kertoi kansainvälisen jääkiekkoliiton IIHF:n sivuilla voittomaaliksi jääneestä rebound-maalistaan.

–  Kun palasin penkille, sanoin kaikille, että tuo maali on voittomaali, Vainikka myhäili vielä.

"Uskoimme koko ajan"

Suomi on tahkonnut tyttöjen MM-turnausta edellisen pronssinsa jälkeen aina sijoilla 5–6. Vainikalle leijonauran kolmas MM-kerta sanoi sitten toden, ja voittomaalarilta tuli kiitosta koko porukalle: usko itseen voi viedä pitkälle ja päättää pitkän piinan.

–  Uskoimme koko ajan, että voimme voittaa mitalin. Tätä halusimme, tämän eteen teimme töitä. Tuimme toisiamme ja pelasimme joukkueena jokaisen pelin.

Yksi yhteen pelanneen joukkueen tähdistä oli Elisa Holopainen, joka voitti turnauksen pistepörssin tehoillaan 5+3 ja palkittiin kisojen parhaana hyökkääjänä.