Maanantai, 25.3.2019 
Aija, Aava
Urheilu

Bottas starttaa eturivistä kauden avauskisaan, Mercedes yllätti ylivoimallaan

  • STT
Valtteri Bottas lähtee toisesta ruudusta huomiseen F1-kauden avauskilpailuun Australiassa. Kimi Räikkönen oli aika-ajojen yhdeksäs.

Paalupaikalle ajoi viisinkertainen maailmanmestari Mercedeksen Lewis Hamilton. Hän kukisti tallitoverinsa Bottaksen reilulla 0,1 sekunnilla.

Ferrarin Sebastian Vettel oli kolmas. Mercedekset olivat ylivoimaisia, sillä Vettel jäi Hamiltonin paaluajasta 0,7 sekuntia. Red Bullin Max Verstappen ajoi nelosruutuun. Hän jäi kärjestä yli kahdeksan sekunnin kymmenystä.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

Vettelin tallitoveri Charles Leclerc lähtee ensimmäiseen Ferrari-kisaansa viidennestä ruudusta.

Alfa Romeon Räikkönen oli reilut 1,8 sekuntia Hamiltonia hitaampi. Muista kuin kolmen kärkitallin kuskeista hänen edelleen ehtivät sijoille kuusi ja seitsemän ajaneet Haasin Romain Grosjean ja Kevin Magnussen sekä yllättäen kahdeksannen ruudun napannut McLarenin tulokaskuski Lando Norris.

Aika-ajojen ehkä suurin pettymys oli Red Bullin Pierre Gasly, joka jäi sijalle 17. Pienen pettymyksen koki myös Renault-talli, jonka kuskit Nico Hülkenberg ja kotiyleisön suosikki Daniel Ricciardo jäivät päätösosion ulkopuolelle sijoille 11 ja 12.

"Kaikki ovat yllättyneitä"

Aika-ajojen suurin yllätys oli Mercedeksen ylivoimainen vauhti, sillä Ferraria oli pidetty ennakkosuosikkina ennen viikonloppua. Talvitesteissä italialaistallin auto nimittäin vaikutti vahvimmalta.

–  Olen vähän puulla päähän lyöty meidän tämän päivän vauhdistamme. Tietysti jo eilen näytti hyvältä, mutta ne olivat vasta harjoitukset. Tämä oli ensimmäinen sessio, jossa kierrosajoilla oli oikeasti väliä, Bottas sanoi aika-ajojen jälkeen.

–  En usko, että kukaan tallissa olisi voinut uskoa että olemme tässä sen jälkeen, miten testit menivät.

Yllättynyt oli myös Vettel. Ferrari jäi jo perjantain harjoituksissa selvästi Mercedeksestä, mutta harva uskoi sen kuvastavan todellista tilannetta.

–  Luulen että kaikki ovat yllättyneitä, jopa he itse. Eilen meillä ei ollut hyvä päivä. Tämä päivä tuntui paremmalta, mutta vauhdin ja aikaeron suhteen se oli aika samanlainen. Meillä on paljon kotiläksyjä tehtävänä, saksalaiskuski totesi.

Viimeisellä yrityksellä kärkeen

Taistelu paalupaikasta oli jännittävä, sillä Bottas täräytti aika-ajojen päätösosion ensimmäisellä yrityksellään rataennätyksen, kun taas Hamilton teki radan ensimmäisessä mutkassa virheen ja oli selvästi tallitoveriaan hitaampi.

Brittikuskin toinen yritys meni kuitenkin nappiin ja hän alitti Bottaksen ajan 0,112 sekunnilla. Bottas ei toisella yrityksellään parantanut aikaansa.

–  Valtteri teki uskomattomia kierroksia, minun täytyi todella tehdä jotain erityistä, sanoi Hamilton, joka myös kertoi olevansa aidosti yllättynyt Mercedeksen suorituskyvystä.

Paalupaikka oli Hamiltonille jo kahdeksas Melbournen radalla. Hän nousi jakamaan samalla radalla ajettujen paalupaikkojen ennätystä Ayrton Sennan ja Michael Schumacherin kanssa. Senna ajoi kahdeksan paalua Imolassa ja Schumacher Suzukassa.