Tulosta tämä sivu
Urheilu

Ranskan ja KalPan MM-kisapelaaja Texierin kausi huipentui NHL-pudotuspeleissä – "Tämä on ollut minulle hieno vuosi"

Ranskan Alexandre Texier ottelussa Saksaa vastaan. LEHTIKUVA/AFP Ranskan Alexandre Texier ottelussa Saksaa vastaan. LEHTIKUVA/AFP
Suomen jääkiekkomaajoukkueen tämän päivän MM-kisavastustajan Ranskan ylivoimaisesti ajankohtaisin pelaaja on hyökkääjä Alexandre Texier. 19-vuotiaan Texierin ura on edennyt tällä kaudella jättiloikin, SM-liigan KalPasta NHL:n Columbus Blue Jacketsiin ja maailman ykkösliigan pudotuspeleihin.

Texierin tarina kaudella 2018–19 hakee vertaistaan. Hän päätti Liigassa toisen KalPa-kautensa 14. maaliskuuta, kun kuopiolaisjoukkue ei selviytynyt pudotuspeleihin. Seuraavana päivänä hän lensi Yhdysvaltoihin pelatakseen Columbuksen farmijoukkueessa Cleveland Monstersissa AHL-liigaa.

KalPan paras maalintekijä sopeutui AHL:ään heti ja iski seitsemässä pelaamassaan ottelussa Clevelandille seitsemän tehopistettä. Vielä parempaa oli tulossa, kun GM Jarmo Kekäläisen aloitteesta Columbus nosti ranskalaistulokkaan NHL:ään.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

Texier teki NHL:n avausmaalinsa runkosarjassa 6. huhtikuuta Ottawaa vastaan. Pudotuspeleissä hän pani vielä paremmaksi: neljässä ottelussa saldo oli kaksi maalia ja syöttöpiste, kun Columbus länsilohkon puolivälierissä sensaatiomaisesti pudotti jatkosta runkosarjan ylivoimaisesti voittaneen Tampa Bay Lightningin.

– Aloitin kauden Suomessa ja halusin kehittyä kaikin tavoin paremmaksi pelaajaksi. Minulla ei ollut erityisiä odotuksia. Halusin vain pelata fyysistä kiekkoa, Texier muistelee Pohjois-Amerikkaan muuttoaan Kansainvälisen jääkiekkoliitto IIHF:n verkkosivuilla.

"Työtä on tehtävänä"

Columbuksen tuhkimomainen NHL-pudotuspelitaival päättyi pudotuspelien toisella kierroksella sittemmin Stanley Cup -finaaleihin selviytynyttä Bostonia vastaan. Näin Texier vapautui Ranskan käyttöön Slovakian MM-turnaukseen.

Vaikka Texierin kevät oli NHL-debyytin kera satumainen, on oletettavaa, että hän joutuu vielä hakemaan vauhtia farmijoukkue Clevelandista.

– En halua vertailla SM-liigaa ja AHL:ää. Niissä pelataan erilaista kiekkoa, Texier sanoo.

MM-jäällä hän on tehnyt viidessä ottelussa 1+1 pistettä.

– Tämä on ollut minulle hieno vuosi. Yksi askel on otettu eteenpäin, mutta työtä on tehtävänä. Minun täytyy parantaa laukaustani, fyysistä pelaamista, kaikkea. Tämä on vasta alkua, Texier myöntää.

Kiinnostuitko? Klikkaa ja kokeile Digi-Karjalaista 5€ 5 viikkoa