Torstai, 27.2.2020 
Torsti
Urheilu

Markus Mattsson raivasi tietä – suomalaisten NHL-vahtien menestyskulku sai alkusysäyksensä tasan 40 vuotta sitten

  • STT
Ilveksen jääkiekkomaalivahti Markus Mattsson treenasi Winnipeg Jetsin  kanssa syyskuussa 1977. LEHTIKUVA / Ari Ojala Ilveksen jääkiekkomaalivahti Markus Mattsson treenasi Winnipeg Jetsin kanssa syyskuussa 1977. LEHTIKUVA / Ari Ojala
Neljä vuosikymmentä sitten, tammikuun 28. päivän vastaisena yönä Suomen aikaa talvella 1980 tehtiin suomalaista NHL-jääkiekkohistoriaa. Winnipeg Jets kohtasi kotonaan St. Louis Bluesin, ja Jetsin maalilla pelasi 22-vuotias Markus Mattsson ensimmäisenä suomalaisena NHL-veräjänvartijana kautta aikain.

–  En ajatellut tekeväni historiaa, 62-vuotias Mattsson naurahtaa muistellessaan 40 vuoden taa.

–  Sen muistan, että aika paljon maaleja siinä nähtiin, Mattsson miettii vielä ja oikeassa on: peli hurjasteltiin 6–6-tasapeliin.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

Mattsson oli jo tuota ennen kirjannut historiaa, sillä kaudella 1977–78 hänestä tuli ensimmäinen suomalaismaalivahti NHL:n kilpailijaliigassa WHA:ssa, jossa Jets pelasi ennen isompaan liigaan pääsyään. Jets halusi Suomen maajoukkueessa torjuneen Mattssonin riveihinsä, ja vahti vastasi kutsuun.

–  Olin ensimmäinen suomalaisvahti Pohjois-Amerikassa yleensäkin, vaikka toki Jorma Valtonen oli ollut (1970-luvun alkupuolella) siellä leirillä. Eihän me täällä Suomessa tiedetty siitä Amerikan hommasta yhtään mitään, mutta ei siinä muuta kuin kamppeet kasaan ja matkaan, Mattsson kertoo.

–  Ensimmäinen saamani ohje oli: viikset pois!, mies virnuilee vielä suuren maailman meiningistä.

Suuren Gretzkyn nollaus toi tähteyttä

Mattsson vietti rapakon takana seitsemän vuotta, pelasi 92 NHL-peliä, 68 WHA-ottelua, päälle 130 farmipeliä ja WHA-tähdistöpelin. NHL:ssä hän edusti Winnipegin ohella Minnesotaa (1982) ja Los Angelesia (1983–84).

Los Angeles Kingsin riveissä tapahtuivat ne mieleenjäävimmät hetket reissulta. Tammikuussa 1984 Mattsson sai kunnian päättää NHL-ikoni Wayne Gretzkyn uskomattoman, ehkäpä ikuiseksi ennätykseksi jäävän 51 ottelun pisteputken.

–  Se matsi oli Hockey Night Canada -televisiopeli. Sain olla pari päivää supertähtenä, Gretzkyn ”nollaajana” yhä Kanadassa muistettava Mattsson myhäilee.

Helmikuussa 1983 Mattsson puolestaan oli osallisena tapahtumassa, joka sai aikaan muutosta pelaajien oikeuksiin. Mattssonista kun tuli esikoispojan isä, tietämättään.

–  Synnytys käynnistyi, kun ottelussamme Torontoa vastaan oli alkuverryttely menossa. Valmentajamme päättivät olla kertomatta minulle. Olin pelin ykköstähti, ja sitten sain kuulla pojan syntyneen.

Tapahtunut nousi ennakkotapaukseksi, ja pelaajille saatiin oikeus päästä synnytyksiin.

Mattsson palasi kesällä 1984 Suomeen, voitti Tapparassa kaksi SM-kultaa ja päätti kiekkouransa 1987. Ex-maalivahdista tuli Vuoden yritysjohtajana palkittu ja arvonimeltään teollisuusneuvos pitkästä ja menestyksekkäästä työstä perheyritys Insta Groupissa.

Vaan entäpä se uranuurtajan ”arvonimi”? Miikka Kiprusoffin, Tuukka Raskin, Pekka Rinteen ja tähän mennessä 29 muun NHL-suomalaisvahdin tien raivaaja? Mattssonia hymyilyttää: Suomella oli jo tuolloin, oli sen jälkeen ja on varmasti myös tulevaisuudessa loistovahteja.

–  Onhan meitä ollut ja on yhä harvinaisen paljon NHL:ssä. Ehkä suomalainen luonne sopii tuohon touhuun, nauraa vahdeista se ensimmäinen.

33 suomalaismaalivahtia nähty maailman kovimmassa kiekkoliigassa

–  Suomalaismaalivahdit NHL:ssä aloitusvuosikymmenensä mukaan (suluissa uravuodet, *=pelannut tällä kaudella):

–  1980-luku: Markus Mattsson (1979–84), Jari Kaarela (1980–81), Hannu Kamppuri (1984–85), Kari Takko (1985–91), Jarmo Myllys (1988–92)

–  1990-luku: Jani Hurme (1999–2003)

–  2000-luku: Miikka Kiprusoff (2000–13), Mika Noronen (2000–06), Vesa Toskala (2001–10), Jussi Markkanen (2001–07), Pasi Nurminen (2001–04), Antero Niittymäki (2003–11), Kari Lehtonen (2003–18), Hannu Toivonen (2005–08), Pekka Rinne (*, 2005–), Niklas Bäckström (2006–16), Fredrik Norrena (2006–09), Karri Rämö (2006–16), Tuukka Rask (*, 2007–), Riku Helenius (2008–09), Antti Niemi (2008–19)

–  2010-luku: Mikko Koskinen (*, 2010–), Iiro Tarkki (2011–12), Jussi Rynnäs (2011–15), Sami Aittokallio (2012–14), Antti Raanta (*, 2013–), Joni Ortio (2013–16), Juuse Saros (*, 2015–), Joonas Korpisalo (*, 2015–), Christopher Gibson (2015–19), Harri Säteri (2017–18), Kasimir Kaskisuo (*, 2019–), Kaapo Kähkönen (*, 2019–)

Kiinnostuitko? Klikkaa ja kokeile Digi-Karjalaista 5€ 5 viikkoa