Keskiviikko, 30.9.2020 
Siru, Sirja, Sorja
Urheilu

Kypsynyt Kotkaniemi loistaa Montrealin tähtenä

  • STT
Jääkiekkohyökkääjä Jesperi Kotkaniemi pelasi NHL:ssä kelpo debyyttikauden 2018–19, mutta seuraavasta kaudesta tuli heikko ja erikoinen. Heikko siksi, että loukkaantumisista kärsinyt suomalainen teki 36 runkosarjaottelussa vain pisteet 6+2=8.

Kotkaniemi joutui runkosarjan loppupuolella farmiliiga AHL:ään, mutta nuo kokemukset ovat nyt kääntyneet eduksi.

Kaudesta tuli erikoinen siksi, että pudotuspelejä pelataan usean kuukauden tauon jälkeen vasta elokuussa. Kotkaniemelle tämä näyttää sopivan, eikä hänen kesävireelleen löydy pysäyttäjää. Perjantain ja lauantain välisenä yönä Kotkaniemi viimeisteli kaksi maalia, kun Montreal peittosi Philadelphian 5–0. Hän on tehnyt kuudessa loppukauden ottelussa neljä maalia.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

–  Kukaan ei halua mennä alas (farmiin). He ovat kaikki erittäin ylpeitä pelaajia, Montrealin valmentaja Kirk Muller aloitti luonnehdinnan NHL:n verkkosivuilla.

–  Mutta hän (Kotkaniemi) meni ja oppi siitä. Tämä on todella kova liiga, ja kun olet nuori, sinun täytyy oppia joitain juttuja. Mutta se teki hänestä paremman pelaajan.

Kotkaniemi pelasi AHL:ssä 13 ottelua pistein 1+12=13. Mullerin mukaan Kotkaniemi on nyt nopeampi ja vahvempi, ja hänen loppukauden pelinsä ovat näyttäneet nuo asiat.

–  Hänellä on ollut iso vaikutus joukkueeseemme siitä lähtien, kun saavuimme Torontoon, päävalmentaja Claude Julienin sairausloman vuoksi päävastuuseen joutunut Muller viittasi itälohkon NHL-kuplaan.

Myös Montrealin toinen porilainen Joel Armia osui Philadelphian verkkoon ja oli tasoittamassa ottelusarjaa 1–1:een.

Mestareilla vaikeaa

Kahden edellisen vuoden mestarit St. Louis ja Washington ovat vaikeuksissa ottelusarjoissaan. New York Islanders peittosi Washingtonin 5–2 ja johtaa voitoin 2–0. St. Louis hävisi jatkoajalla Vancouverille 3–4 ja on takaa-ajajana 0–2.

Myös suomalaisväritteinen Dallas joutui taipumaan, kun joukkueen hyökkäysvoima törmäsi Calgaryn maalivahti Cam Talbot iin (35 torjuntaa). Calgary voitti 2–0 ja johtaa voitoin 2–1.

Dallasin puolustajat Miro Heiskanen (26.01) ja Esa Lindell (23.33) olivat joukkueensa työllistetyimmät kenttäpelaajat.

Dallas hävisi, vaikka pelasi paremmin kuin edellisessä ottelussa

Jääkiekon NHL:n pudotuspeleissä menestystä janoavan Dallasin valmentaja Rick Bowness hämmästeli joukkueensa peliä tappiollisen Calgary-ottelun jälkeen.

–  Pelasimme tänä iltana selkeästi paremmin kuin eilisiltana, Bowness tuumi NHL:n verkkosivuilla.

Bowness viittasi torstain ja perjantain välisen yön otteluun, jonka Dallas voitti 5–4 värikkäiden vaiheiden jälkeen. Tuossa ottelussa suomalaispuolustaja Miro Heiskanen teki kaksi maalia, ja suomalaishyökkääjä Roope Hintz nappasi yhden syöttöpisteen.

Lauantain vastaisena yönä pelatussa ottelussa suomalaiset törmäsivät hyvävireiseen Calgary-maalivahti Cam Talbotiin, joka pysäytti kiekon 35 kertaa. Hän torjui kolme puolustaja Esa Lindellin, kolme Hintzin ja kaksi Heiskasen laukausta.

–  Maalintekomahdollisuutemme olivat epätodellisia. Talbot oli loistava, ja annamme hänelle tunnustusta siitä, Bowness alleviivasi.

–  Joissain parhaissa maalintekopaikoissamme vedimme ohi. Kolisuttelimme myös maalirautoja. Pelasimme paremmin kuin eilisiltana. Silloin saimme viisi maalia, ja tänä iltana yksikään ei mennyt sisään. Tällaista jääkiekko on, Bowness tuumi.

Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran sunnuntai-iltana Suomen aikaa.

Kiinnostuitko? Klikkaa ja kokeile Digi-Karjalaista 1€ 1 kuukausi