play

Jukka Raitala lopettaa maajoukkueuransa: "Fantastisia vuosia"

Jukka Raitala (oik.) kertoi lopettavansa maajoukkueessa. LEHTIKUVA / Antti Aimo-Koivisto

Jukka Raitala (oik.) kertoi lopettavansa maajoukkueessa. LEHTIKUVA / Antti Aimo-Koivisto

STT-Lehtikuva

Miesten jalkapallomaajoukkueen pitkäaikainen luottopuolustaja Jukka Raitala jättää maajoukkuepelit. Raitala kertoi päätöksestään maajoukkueen tiedotustilaisuudessa Helsingissä.

–  Viime MM-karsintojen jälkeen pohdiskelin pitkään, ja olen tullut siihen ratkaisuun, etten ole enää maajoukkueen käytettävissä. Siinä ei mitään sen suurempaa draamaa ole, meillä on ollut hyviä keskusteluja Riven (päävalmentaja Markku Kanervan) kanssa ja oma elämäntilanne on sellainen, että haluan viettää enemmän aikaa kotona, Raitala kertoi.

Raitala, 34, pelasi ensimmäisen A-maaottelunsa vuonna 2009 (Tokiossa Japania vastaan) ja viimeisen eli 64. maaottelunsa viime marraskuussa Bosnia-Hertsegovinassa.

–  Fantastisia vuosia takana, hyviä muistoja ja ei niin hyviä muistoja. Haikein fiiliksin, mutta samalla olen täysin sinut tämän tilanteen kanssa ja tästä eteenpäin katson pelejä katsomon puolelta ja jatkan Huuhkajien fanittamista, Raitala sanoi.

Mainos alkaa
Mainos päättyy
Mainos alkaa
Mainos päättyy

Päävalmentaja Kanerva kehui Raitalaa. Kaksikolla on pitkä yhteinen historia.

–  Meillä on pitkä yhteinen taival kuljettuna, ja päästy kirjoittamaan suomalaista jalkapallohistoriaa kahteenkin otteeseen eli kun mentiin Pikkuhuuhkajien kanssa (vuoden 2009) EM-kisoihin ja sitten senioreiden (A-maajoukkueiden) EM-kisoihin (2021), Kanerva mietti.

–  Jugi on äärimmäisen ammattimainen, tunnollinen, luotettava ja ennen kaikkea hieno joukkuepelaaja. Ja kentällä tyylikäs herrasmies, välillä pelaa kovaa ja välillä osuukin vastustajaan, mutta gentlemanni ennen kaikkea. Valmennettavana loistava tyyppi, helposti lähestyttävä, ja omaa myös mielipiteitä ja on ollut yhdessä kehittämässä myös maajoukkueen pelaamista. Kiitos tästä, ikävä tulee, ja toivotan loppufutisuraan paljon tsemppiä ja onnea ja ennen kaikkea kaikkea hyvää sitten elämässä eteenpäin tulevaisuudessa.

Uran ensimmäinen punainen - toi joukkueen dominoinnin ja voiton

Mainos alkaa
Mainos päättyy
Mainos alkaa
Mainos päättyy

Yksi Kanervan mainitsema ominaisuus innoitti Raitalan muistelemaan uran viimeiseksi jäänyttä maajoukkuepeliä. Gentlemannin maajoukkueura kun päättyi Bosniassa tietyllä tavalla ennen aikojaan.

–  Punaisella (kortilla) ulos maajoukkueesta, aika klassinen... No, ei se ehkä suoraan kuvaa maajoukkueuraani. Yhden punaisen uralla saanut, ja siihen loppui maajoukkueura. Siitä pelistä kyllä hauskat muistot sinänsä: punaisen jälkeen olo on tyhjä, tulee fiilis että olet pettänyt joukkueen ja miten ne pärjää... Mutta taisi olla ihan hyvä saada minut pois kentältä, kun siitä se dominointi alkoi ja hieno vierasvoitto, Raitala virnuili.

Maajoukkuekärjet valmiina Kansojen liigan huipennukseen

Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen hyökkääjätähdet Te emu Pukki ja Joel Pohjanpalo olivat esillä kesän mittaan lajin suveen niin olennaisesti kuuluvan siirtomarkkinan myötä. Toisella siirto ei ikinä tullut, toinen sen sijaan vaihtoi maisemaa.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

Neljä vuotta Norwichia edustanut ja seuran kanssa viime kauden päätteeksi Englannin Valioliigasta pudonnut Pukki, 32, toivoi nopeaa paluuta huippusarjaan, mutta toivesiirto ei ikinä toteutunut.

–  Olihan siinä kaikennäköisiä kyselyitä, mutta ei kenelläkään ollut aikomusta tarjota niin paljon kuin mitä Norwich loppujen lopuksi minusta halusi. Kyllä siinä aika nopeasti tajusi, ettei se (siirto) tule tapahtumaan, Pukki kertoi maajoukkueen tiedotustilaisuudessa Helsingissä maanantaina.

–  Mutta en enää edes ajattele tuota asiaa, se on mennyt ja ollaan Norwichin pelaaja tämä kausi, kun sopimusta on jäljellä. Sitten mietitään tulevaisuuden juttuja taas uudestaan.

Pohjanpalo, 28, sen sijaan siirtyi uuteen osoitteeseen, tietojen mukaan 2,5 miljoonalla eurolla. Saksalaisseura Leverkusenissa pitkään ollut, mutta vuosien mittaan vähälle vastuulle jäänyt ja useita lainasopimuksia muualla pelannut hyökkääjä pelaa nyt Italian kakkostason eli Serie B:n Veneziassa.

–  Hyvin on tullut sopeuduttua. Pelit eivät ole lähteneet joukkueella niin hyvin kuin olisi pitänyt, mutta viime matsissa olin kuitenkin iloinen siitä, miltä meidän pelaaminen näytti. Olen erittäin luottavainen siitä, että kun maajoukkuetauon jälkeen palataan, aletaan saamaan voittoja tilille, maalivahtien Jesse Jorosen ja Niki Mäenpään kanssa suomalaisvoimin venetsialaista jalkapalloa nostamassa oleva Pohjanpalo totesi.

"Yksi paras paikka pelata futista"

Pukki ja Norwich aloittivat kauden vaisusti, mutta peli on kohentunut molemmilla. Pukki on tehnyt sarjakakkoselle tänä syksynä kolme maalia, kaikki kolmessa viime Mestaruussarjan pelissä. Toive paluusta Valioliigaan saattaa toteutua siirrottakin, onhan Norwich yksi Mestaruussarjan kärkisuosikeista.

Seuraurallaan maaleja Suomen ja Saksan ohella viimeksi Turkissa sylkeneellä Pohjanpalolla ensimmäinen osuma Italiassa odottaa vielä.

–  Viisi ottelua vasta takana. Peliaikaa on tullut ihan hyvin ja nyt alla kaksi täyttä ysikymppistä. Joukkue tuntuu hyvältä ja olen erittäin innossani, Pohjanpalo kuittasi.

Seuraavaksi maalimaakarit hamuavat onnistumisia Huuhkajissa, jotka isännöivät Kansojen liigassa perjantaina Romaniaa Olympiastadionilla ja pelaavat maanantaina Montenegrossa.

–  Nyt on tullut Norwichissa muutamat maalit ja muutenkin peli alkanut kulkemaan vähän paremmin, joten hyvillä fiiliksillä lähdetään noihin peleihin. Ja odottavaisin fiiliksin siitä, että pääsee taas olympiastadikalle. Se on yksi paras paikka pelata futista mitä on, Pukki sanoi.

–  Romania on totta kai paha vastustaja. Minulla oli meidän paikat viime matsissa, nyt vaan laitetaan sitten pallot pussiin ja otetaan kolme pistettä himaan, päätti puolestaan Pohjanpalo muistellen vielä kesäkuun kitkerää vierastappiota Romanialle.

Huuhkajiin muutos - Santeri Hostikka Robert Taylorin tilalle

Tämän viikon perjantaina Kansojen liigassa Romanian kotona kohtaava ja ensi maanantaina Montenegrossa pelaava Suomen miesten jalkapallomaajoukkue sai ennen kokoontumistaan vielä yhden huonon uutisen. Pohjois-Amerikan MLS-liigan Inter Miamissa pelaava keskikenttämies Robert Taylor ei kykene pelaamaan, ja hänet korvaa joukkueessa HJK:n Santeri Hostikka.

–  (Sunnuntaina uutisoitu) Robin Lodin poisjäänti ja Oliver Antmanin tulo hänen tilalleen oli varmaan jo kaikilla tiedossa, mutta jobinpostia tuli vielä viime hetkilläkin. Taylor pelasi eilen puolisen tuntia (DC Unitedia vastaan), ja takareisi on vaivannut häntä jo pidempään, ja eilisen puolituntisen jälkeen tuntui, ettei ole nyt käyttökelpoinen maajoukkueessa. HJK:n Santeri Hostikka tuli hänen tilalleen eli 26 pelaajaa on kuitenkin kasassa. Voitontahtoinen nippu koossa, päävalmentaja Markku Kanerva kertoi.

Laitahyökkääjä Hostikka palaa maajoukkueeseen noin puolen vuoden tauon jälkeen. Hän pelasi maajoukkueessa viimeksi maaliskuussa ottelussa Slovakiaa vastaan.

Suomi isännöi Romaniaa Helsingin Olympiastadionilla perjantaina kello 21.45. Montenegron Huuhkajat kohtaa Podgoricassa ensi maanantaina Suomen aikaa kello 21.45.

uusimmat

Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta

Luetuimmat

Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta

Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta

LÄHETÄ KUVA TAI VIDEO

Näitkö jotain mielenkiintoista? Lähetä kuva! Voit lähettää Karjalaiselle uutiskuvien ja - videoiden lisäksi ajankohtaisia kuvia, jotka ovat hienoja, mielenkiintoisia, hauskoja tai kertovat erikoisista asioista.

phone

Toimitus, uutisvihjeet:

010 230 8110

email

toimitus@karjalainen.fi