play

Valtteri Filppula ja Sami Vatanen ovat harvinaiset vieraat Leijonissa

Valtteri Filppula pelaa tällä viikolla Helsingin EHT-turnauksessa. LEHTIKUVA / Heikki Saukkomaa

Valtteri Filppula pelaa tällä viikolla Helsingin EHT-turnauksessa. LEHTIKUVA / Heikki Saukkomaa

STT-Lehtikuva

Jääkiekkohyökkääjä Valtteri Filppula on pelannut yli tuhat NHL:n runkosarjaottelua ja voittanut Stanley Cupin, mutta 37-vuotias pelaajakin voi kokea uutta ja innostua uudestaan. Paluu Eurooppaan täksi kaudeksi joudutti maajoukkueeseen palaamista, kun hän pelaa tällä viikolla Helsingin EHT-turnauksessa.

–  Tuli kutsu, ja oli helppo valinta lähteä mukaan, Filppula tuumi tiistain harjoituksien jälkeen.

Hän oli juuri poistunut kaukalosta, joka oli hänen kotikaukalonsa Jokerit-vuosina. Muistatko, milloin viimeksi olit areenan jäällä?

–  En ollut jäällä, mutta kesällä olin tuossa pelaamassa padelia, Filppula yllätti ja nojaili tutumpaan urheiluvälineeseen eli jääkiekkomailaan.

Mainos alkaa
Mainos päättyy
Mainos alkaa
Mainos päättyy

–  Jäällä olen ollut viimeksi valmistavassa ottelussa Ruotsia vastaan ennen World Cupia, hyökkääjä mainitsi vuoden 2016 turnauksen, jota suomalainen jääkiekkoväki harvemmin haluaa muistella.

Suomi hävisi Kanadassa kaikki ottelunsa ja teki vain yhden maalin. Sen viimeisteli Filppula. Hän pelasi vielä seuraavan kevään MM-kilpailuissa, kunnes maajoukkuerintamalla koitti neljän ja puolen vuoden hiljaisuus.

Mikä maajoukkueessa on muuttunut eniten sitten kevään 2017?

–  Pelaajat. On mukana toki samojakin kuin silloin. Uusia on tullut paljon mukaan. Kiva homma, että nuoria on tullut. Vanhakin voi vertailla itseään, missä mennään, Filppula sanoi.

Mainos alkaa
Mainos päättyy
Mainos alkaa
Mainos päättyy

Tälläkin kaudella on kaksi arvoturnausta, kun Pekingin olympialaisten jälkeen Suomi isännöi MM-kilpailuja. Maajoukkueeseen palaaminen on selkeä merkki, että arvokilpailut kiinnostavat, vaikkei Filppula spekuloikaan asialla. Hän pelasi päävalmentaja Jukka Jalosen komennossa jo Vancouverin olympialaisissa 2010 ja MM-kotikisoissa 2012.

–  En ole miettinyt hirveästi. Jos homma kulkee täällä ja seurajoukkueessa, niin eihän sitä tiedä.

Filppula edustaa Geneve-Servetteä, josta Jalonen valitsi Leijoniin myös Sami Vatasen. Hän pelasi maajoukkueessa edellisen kerran World Cupissa, mutta myöntää kulloisenkin maajoukkueenjohdon pitäneen yhteyttä sen jälkeenkin.

–  Vuosien varrella olemme soitelleet, kyselleet kuulumisia, ja olen nähnyt maajoukkueenjohtoa. He ovat muutaman kerran käyneet jenkeissä, lähes 500 NHL:n runkosarjaottelua pelannut Vatanen sanoi.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

Kolmekymppinen puolustaja viihtyy perheineen Sveitsissä eikä peittele tavoitteita.

–  Eurooppalaisille pelaajille maajoukkueturnaukset ovat isoja näytönpaikkoja. Seurajoukkueessakin pitää onnistua ennen kuin olympiavalinnat tehdään. Olympialaiset ja kotikisat tuovat lisävirtaa.

Vatanen debytoi maajoukkueessa Jalosen edellisen pestin aikaan 2010 ja pääsi MM-kilpailuihin. Nyt hän kuuluu kokeneisiin pelaajiin.

–  Yritän auttaa nuoria, mutta nykynuoret ovat aika valmiita, kun he tulevat Liigaan tai NHL:ään. He ovat ihan eri lailla valmiita kuin mitä minun aikaan oltiin.

uusimmat

Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta

Haemme jutun kohta
Haemme jutun kohta

LÄHETÄ KUVA TAI VIDEO

Näitkö jotain mielenkiintoista? Lähetä kuva! Voit lähettää Karjalaiselle uutiskuvien ja - videoiden lisäksi ajankohtaisia kuvia, jotka ovat hienoja, mielenkiintoisia, hauskoja tai kertovat erikoisista asioista.

phone

Toimitus, uutisvihjeet:

010 230 8110

email

toimitus@karjalainen.fi